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Discontinuité de Mohorovičić - Le Moho



Le Moho: Image de la structure interne de la Terre par USGS - Mohorovicic Discontinuity (ligne rouge) ajoutée par.

Qu'est-ce que la discontinuité de Mohorovičić?

La discontinuité mohorovicique, ou «Moho», est la frontière entre la croûte et le manteau. La ligne rouge dans le diagramme montre son emplacement.

En géologie, le mot «discontinuité» est utilisé pour une surface à laquelle les ondes sismiques changent de vitesse. L'une de ces surfaces existe à une profondeur moyenne de 8 kilomètres sous le bassin océanique et à une profondeur moyenne d'environ 32 kilomètres sous les continents. A cette discontinuité, les ondes sismiques s'accélèrent. Cette surface est connue sous le nom de discontinuité mohorovicique ou souvent simplement appelée «Moho».

Comment le Moho a-t-il été découvert?

La discontinuité de Mohorovicic a été découverte en 1909 par Andrija Mohorovicic, un sismologue croate. Mohorovicic s'est rendu compte que la vitesse d'une onde sismique est liée à la densité du matériau qu'elle traverse. Il a interprété l'accélération des ondes sismiques observées dans l'enveloppe extérieure de la Terre comme un changement de composition à l'intérieur de la Terre. L'accélération doit être provoquée par la présence d'un matériau de densité plus élevée en profondeur.

Le matériau de densité inférieure immédiatement sous la surface est maintenant communément appelé «croûte terrestre». Le matériau de densité plus élevée sous la croûte est devenu connu sous le nom de «manteau de la Terre». Grâce à des calculs de densité minutieux, Mohorovicic a déterminé que la croûte océanique basaltique et la croûte continentale granitique reposent sur un matériau qui a une densité similaire à une roche riche en olivine comme la péridotite.

Carte d'épaisseur crustale: Épaisseur de la croûte terrestre par USGS - puisque le Moho est à la base de la croûte, cette carte montre également la profondeur de Moho.

Quelle est la profondeur du Moho?

La discontinuité mohorovicique marque la limite inférieure de la croûte terrestre. Comme indiqué ci-dessus, il se produit à un moyenne profondeur d'environ 8 kilomètres sous les bassins océaniques et de 32 kilomètres sous les surfaces continentales. Mohorovicic a pu utiliser sa découverte pour étudier les variations d'épaisseur de la croûte. Il a découvert que la croûte océanique a une épaisseur relativement uniforme, tandis que la croûte continentale est la plus épaisse sous les chaînes de montagnes et plus mince sous les plaines.

La carte sur cette page illustre l'épaisseur de la croûte terrestre. Notez comment les zones les plus épaisses (rouge et brun foncé) se trouvent sous certaines des chaînes de montagnes importantes de la Terre telles que les Andes (côté ouest de l'Amérique du Sud), les Rocheuses (ouest de l'Amérique du Nord), l'Himalaya (nord de l'Inde en Asie du centre-sud), et l'Oural (tendance nord-sud entre l'Europe et l'Asie).

Roche de manteau à la surface: Ophiolite ordovicien dans le parc national du Gros-Morne, Terre-Neuve, Canada. Ancienne roche du manteau exposée à la surface. (Image de licence de documentation gratuite GNU).

Quelqu'un a-t-il déjà vu le Moho?

Personne n'a jamais été suffisamment profond dans la Terre pour voir le Moho, et aucun puits n'a jamais été foré assez profondément pour le pénétrer. Le forage de puits à cette profondeur est très coûteux et très difficile en raison des conditions extrêmes de température et de pression. Le puits le plus profond qui a été foré à ce jour était situé sur la péninsule de Kola en Union soviétique. Il a été foré à une profondeur d'environ 12 kilomètres. Le forage au Moho à travers la croûte océanique a également échoué.

Il existe quelques rares endroits où le matériel du manteau a été ramené à la surface par les forces tectoniques. À ces endroits, de la roche qui se trouvait auparavant à la frontière croûte / manteau est présente. Une photo de la roche d'un de ces endroits est montrée sur cette page.