Roches

Phyllite



Roche métamorphique foliée composée principalement de minuscules grains de mica alignés parallèlement.


Phyllite: Un spécimen de phyllite qui présente la surface lustrée et ridée commune à ce type de roche.

Qu'est-ce que la phyllite?

La phyllite est une roche métamorphique foliée qui a été soumise à de faibles niveaux de chaleur, de pression et d'activité chimique. Il est composé principalement de minéraux de mica en forme de flocons en alignement parallèle. Le fort alignement parallèle des grains de mica permet de diviser facilement la roche en feuilles ou en dalles. L'alignement des grains de mica confère à la phyllite un éclat réfléchissant qui la distingue de l'ardoise, son précurseur métamorphique ou protolithe. La phyllite est généralement de couleur grise, noire ou verdâtre et s'altère souvent au brun ou au brun. Son éclat réfléchissant lui donne souvent un aspect argenté non métallique.

La phyllite est une roche métamorphique très courante, présente dans de nombreuses régions du monde. Il se forme lorsque les roches sédimentaires sont enfouies et légèrement altérées par la chaleur et la pression dirigée du métamorphisme régional. Ce sont presque toujours des environnements aux limites de plaques convergentes impliquant la lithosphère continentale.

Phyllite: Un spécimen de phyllite présentant un éclat distinct provoqué par la lumière réfléchie par les grains minéraux de mica en alignement parallèle. Image du domaine public par le United States Geological Survey.

Comment se forme la phyllite?

La phyllite était à l'origine une roche sédimentaire à grains fins telle que du schiste ou du mudstone, composée principalement de minéraux argileux dans une orientation semi-aléatoire. La roche a ensuite été enterrée et soumise à une pression dirigée suffisante pour déplacer les grains minéraux argileux vers un alignement parallèle, et suffisamment de chaleur et d'activité chimique pour commencer à transformer les grains minéraux argileux en chlorite ou en minéral mica. À ce moment-là, c'était la roche métamorphique connue sous le nom d'ardoise. La chaleur et l'activité chimique continues ont achevé la transformation de l'argile en mica et ont provoqué l'agrandissement des grains de mica. Une pression dirigée supplémentaire a amené les grains de mica dans un fort alignement parallèle. Le résultat est la roche connue sous le nom de «phyllite».

Phyllite dans l'affleurement: Voici une photo de phyllite dans un affleurement de la formation de Loudoun prise près de Furnace Mountain, dans l'est de Blue Ridge, dans le comté de Loudoun, en Virginie. Il montre la foliation, la stratification et le pliage de la roche en coupe transversale. Il montre également l'une des couleurs brunes couramment observées à la surface de la phyllite altérée. Image du domaine public par le United States Geological Survey.

Composition de Phyllite

La phyllite est composée principalement de minuscules grains de minéraux de mica tels que la muscovite ou la séricite. Le quartz et le feldspath à grains fins sont souvent abondants dans la phyllite. Ces grains minéraux sont généralement plus petits que ce qui peut être facilement vu à l'œil nu. Ils se forment par la transformation métamorphique de bas grade des minéraux argileux.

Des cristaux d'autres minéraux métamorphiques tels que l'andalousite, la biotite, la cordiérite, le grenat et la staurolite pourraient également se former dans la phyllite. Leurs cristaux deviennent souvent assez gros pour être vus et identifiés à l'œil nu. Ces cristaux plus gros sont appelés porphyroblastes. Lorsque le schiste riche en matières organiques est le protolithe initial de la phyllite, les matériaux organiques sont souvent transformés en graphite. De nombreuses phyllites contiennent suffisamment de mica pour leur donner une couleur noire et un éclat submétallique.

Utilisations de la phyllite

La phyllite n'a pas d'importantes utilisations industrielles. Il n'est pas assez solide pour bien servir de pierre concassée. Cependant, des dalles de phyllite sont parfois taillées et utilisées comme pierre de paysage, de pavage ou de trottoir.

La phyllite peut fournir des informations précieuses sur les conditions géologiques auxquelles une zone géographique ou un massif rocheux ont été soumis par le passé. Il s'agit d'une roche métamorphique de faible teneur qui révèle la limite supérieure de chaleur et de pression à laquelle les roches ont été exposées.

Voir la vidéo: Identifying Phyllite (Novembre 2020).